近代杰出的政论家、文学家王韬

苏州地方志| 阅读:91 发表时间:2019-12-18 10:59:36 人物

王韬,原名利宾,字兰卿。道光八年(1828)十月初四日,生于苏州城东南50多里的甪直镇。光绪二十三年(1897)四月,卒于上海城西草堂。

王韬的祖先原是昆山籍,祖父王科进始迁居甪直,以经商为业。父亲王昌桂,9岁已尽读“十三经”,被乡里人视为神童,终身以教书为业。王韬就出身在这诗礼之家,5岁时,由母亲口授字义,讲述古人节烈故事。9岁通说部、读经书。12岁起,从父读书吴村,生平学问从此开始。18岁以第一名入县学,其文颇得提学使张小坡称赏。次年,便在陈墓镇设馆授徒,博涉群书。同年秋天,随父亲及业师顾惺到南京应试,不第。自此便绝意仕途,返乡教书。

道光二十九年,王韬家乡水灾,教书收入随之减少。同年六月,又遭父亲去世变故。九月,应英国传教士麦都思之聘,到上海墨海印书局供职,一连干了13年编校译书工作。直到同治元年(1862),清军会同洋枪队攻克太平军上海近郊驻地王家寺,获王畹《上忠王攻上海策》,怀疑王畹就是王韬(按:历来著作家,凡是述及王韬的事迹,几乎无书不错,将嫌疑当信史),受清廷通缉,不得已,从上海乘轮船逃避香港,开始了长期的流亡生活。

王韬是有名的政论家,在墨海印书局工作时期,曾上书江苏巡抚徐有壬、上海道吴煦,主张与英、法等帝国修好,并仿效西方,实行某些改革,以“和戎、防海、弭盗三大端进言,前后凡十数通,皆蒙优答”,然当局“用其言而仍弃其人”。

从咸丰元年闰八月到光绪十年三月,王起居香港期间曾两次出国,先后游历了欧洲的巴黎、伦敦、苏格兰、爱丁堡和日本的神户、横滨、东京,开了眼界,长了见识,得到了更多的有关资本主义社会的政治、经济、文化和生产技术等方面的知识,得出了中国非变法不能图存的思想认识。为此,他与香港同人集资置下英华书院,改为中华印务总局,并在此基础上创办了一份传播资产阶级改良思想的报纸——《循环日报》,自任主笔。这是我国新闻史上第一家以政论为主的报纸,每日头版必有一篇论说。王韬先后在此报上发表了数百篇述评,提倡洋务。鼓吹变法,明确指出清廷官场中因循、苟且、蒙蔽、粉饰、贪罔、虚骄等各种弊端,认为取士、练兵、学校、律例等方面都应加以改革。为达到富国强兵的目的,王韬还提出广贸易、开煤矿、兴铁路、兴织纤、造轮船,允许民间自立公司的变法主张。较康有为、梁启超变法还要早20年,许多文章被国内外报刊争相转载。另外,对帝国主义侵华、排华的行径,他也作文抨击,体现了一位旧知识分子朴素的爱国热诚。为挽救风雨飘摇中的清王朝,他还提出过实行“君主立宪”的主张。

在港期间,王韬还结识了许多洋务派知名人物,不断呈献改良主张,逐渐得到李鸿章的好感。光绪十年三月,在李鸿章的默许下,王韬自香港移家返沪,寄居淞北寄庐。次年,创办弢园书局,以木活字印书。光绪十四年,被推为我国第一所教授西方科学知识的学校——格致书院的山长。十九年,孙中山先生来沪,由陆皓东介绍与王韬相见,两人一见如故,王韬对孙中山的变法大加赞赏。

王韬还是一位著名的中外文化交流实践者。他反对“闭关自守,嚣然自大”,主张向西方学习。在上海墨海书局工作时期,他就广泛接触了西方的科学文化和思想,与西方学者伟烈亚力、艾约瑟等合作编译《西国天学源流》、《格致新学提要》(一作《格致新学提纲》)等书籍,向国人介绍西方科学文化,热切希望西方之学术技艺大兴于中土。居港期间,曾应英国理雅谷之招,去苏格兰佐译中国经籍《诗经》、《尚书》、《春秋左氏传》三经。参观牛津大学、爱丁堡大学、博物院、图书馆等文化教育单位,并在牛津大学以汉语讲学。回港后,辑成《法国志略》、《普法战纪》两部外国史,意欲增进国人对外国的了解。此后,他还应日本学者的邀请,东游日本,前后百余日,每天与日本人士及驻日中国使馆中人交游,诗酒往还不绝。这一中日文化交流的盛事,记录在王韬所著《扶桑游记》中。

值得一提的是,王韬一生共用过4个名,8个字,14个别号。其字号不仅保持历史文人所用名号的高纪录,而且还与他一生的事迹有很大关系,所以从名号上考察,也略可考出其为人。利宾是其小时候的名字,到18岁入县学后,便改名瀚,字懒今,号蘅华馆主及忏痴庵主。在墨海印书局时,除了以子久为字外,还因其家乡在唐代以有陆龟蒙隐居而得名甫里,他作为一名甫里人,求食上海,寄居北门外,加上甫里和上海寓庐俱邻吴淞江的缘故,常以淞滨逋客、沪北宾盟、瀛洲钓徒、甫里逸民等为号。改名韬,字仲,一字子潜,自号天南遁叟,都是35岁遁迹香港后的事。至于子诠、紫诠两个字号,实际上是取子潜两字的同音字,无晦则含有韬的意义。弢园是他居香港时的寓庐名字,所以50岁以后,又自号弢园老民。淞北玉鱿生是他冶游所用的别号,因此他写《海陬冶游录》和《花国剧谈》,以及替人家序跋香艳的作品都用这别字。他到过英国,游过日本,故而又有欧西词客、泰东诗渔两个别号。在香港充任报馆职务以后,常自号遁窟废民。57岁从香港返居上海,更号淞北逸民,自以为从此安居沪地,与世无争,为天地间的逸民了。

王韬一生的著作着实不少,总计达50多种。是中国近代少有的多产作家。

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