苏州的古塔

苏州地方志| 阅读:115 发表时间:2019-12-24 10:25:01 游记

塔是我国古代“佛塔”的简称,俗称宝塔。佛塔起源于印度,常被音译为“窣堵波”或“塔婆”(梵语stupa音译),主要用途是藏高僧的舍利子或藏经卷。俗话说“救人一命,胜造七级浮屠”,其中浮屠也是佛塔的又一梵文译法,古书还可写作“浮图”。

苏州的建塔历史可上溯到1700多年前的三国东吴时期。据史志记载,赤乌四年(241),西域康居国高僧性康不远万里来到吴郡(今苏州),讲经说法,传布佛教。吴大帝孙权特为他在盘门建一座寺院。赤乌十年(247),孙权为报答母恩,又在寺院中造了—座13层的舍利塔,这就是苏州历史上最早的塔。后因唐天福二年,塔顶放光,而改称瑞光塔。

南北朝时期,梁武帝萧衍是个虔诚的佛教徒,在他的大力倡导下,江南各地大兴土木,建寺造塔,一时间“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”。苏州有不少著名佛塔,就是在梁代始建的,如报恩寺塔(即北寺塔,由梁僧正慧始建13层,当时称通玄寺塔)、灵岩塔(梁天监二年建)、光福塔、昆山千灯秦峰塔(延福教寺塔)、昆山华藏寺凌霄塔(已毁)、寒山寺塔(当时寺名妙利普明塔院)等。隋文帝杨坚也笃信佛教,他在仁寿年间还曾下诏各州郡建塔,并且附发了塔的样式。据记载,当时全国共建成了111座塔,其中有苏州的云岩寺塔(虎丘塔)和上方山楞枷寺塔。吴越国王钱镠和宋朝皇室都崇尚佛法,因此,我们可以从绘制于南宋绍定年间的《平江图》碑上看到,苏州城里有报恩寺(毁于宋建炎四年兵燹,绍兴末重建为9层塔)、瑞光塔寺、万岁院(吴越时称罗汉院)双塔(宋雍熙中判司王文罕建)、妙湛寺塔、白塔、虹塔等14座塔,城外有云岩寺塔、半塘寺塔(亦称稚儿塔,晋义十一年诏建,宋绍兴七年重修)、枫桥寺(寒山寺)塔、天平山塔、灵岩山塔等5座,共19座。宋代是苏州建塔的高潮期,常熟虞山镇的方塔、梅李镇的聚沙白福宝塔和昆山慧聚寺妙峰塔等都是宋代建造的,此外瑞光塔、秦峰塔、光福塔和吴江震泽镇的慈云寺塔等都在此期间重建。

纵观苏州历史,曾有过100多座宝塔,至今保存完好的有20多座。最古的虎丘云岩寺塔已有1000多年历史,“出城先见塔,入寺能登山”,号称“吴中第一名胜”的虎丘塔已成为苏州的象征。

苏州的塔留存至今的多数为宋塔,就是没有唐塔。1993年3月7日,终于在因唐代高僧寒山主持而得名,又有唐人张继诗而闻名的寒山寺动工仿造唐塔,1995年12月落成的寒山寺普明宝塔,仿唐四边五层楼阁结构,结束了寒山寺和枫桥古镇600多年无塔的历史。塔的四面分别有赵朴初、沈鹏、谢孝思、费新我等人题写的塔名。

苏州自古有“七塔八幢”的说法。据史志记载,七塔是指城中七塔:第一塔在临顿路白塔子桥东堍,名白塔,现在虽然已无塔可看,但却留下了白塔东路、白塔西路的地名;第二塔在孟子堂东,相传每当月夜,人们都可看到塔顶上有一只巨大的蜘蛛在宫巷口的塔上织网;第三塔在邾长巷口塔弄,名叫虹塔,乾隆二年冬,白摇数天后倾圮;第四塔在司狱司署内;第五塔在宫巷南口,叫雄塔,据说人在塔下能摇动塔身,乾隆五十七年圮坏;第六塔在濂溪坊名雌塔,相传与雄塔能在烟雾中,用线在塔中横牵而过;第七塔在望星桥西,毁于金兵    南下的战乱,当地还有七塔寺前巷。另外—种说法是指:北寺塔、白塔、瑞光塔、石塔(在专诸巷口)、大同塔(在北寺塔后)、双塔。至于八幢,是指形方如塔,层层供佛的八棱形柱状构作物:—在孔副使巷中,亦名方塔;一在装驾桥南堍;一在洙泗巷南口;一在石塘桥北小桥头;一在桃花坞石幢弄底;一在因果巷;另外在西美巷况公祠内、思婆巷口也有过此类塔幢,只不过都已不存,只有甲辰巷砖塔硕果仅存。

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